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Les humains étaient présents dans les îles Philippines il y a 700 000 ans

Une équipe internationale de chercheurs menée par le Dr Thomas Ingicco, du musée national d’Histoire naturelle, et de M. Clyde Shago-On, du musée national des Philippines, a découvert la plus ancienne preuve de l’occupation des homininés aux Philippines.
Depuis l’ère quaternaire (il y a 2,6 millions d’années), la chaîne d’îles qui composent la nation moderne des Philippines a été isolée de l’Asie du Sud-Est continentale par des détroits profonds. Auparavant, la plus ancienne présence humaine confirmée aux Philippines était d’Homo aff. sapiens et daté d’il y a 67 000 ans. Le site de Kalinga, fouillé depuis 2014 et daté de 709 000 ans par plusieurs méthodes physico-chimiques (résonance électro-spin, déséquilibre dans la famille argon et dans la famille de l’uranium, paléomagnétisme), prouve que la première colonisation était en réalité dix fois plus ancienne. retour au début du Pléistocène moyen.
Les fouilles archéologiques ont découvert divers restes animaux, parmi lesquels le lézard-moniteur, la tortue-boîte, le cerf brun des Philippines, le stegodon (un cousin de l’éléphant) et le rhinocéros, qui a disparu aux Philippines depuis au moins 100 000 ans depuis. Pour cette dernière espèce, Rhinoceros philippinensis, un individu presque complet a été récupéré en association avec des dizaines d’outils de pierre préhistoriques que les chercheurs ont déterminé ont été faites sur des enclumes. Le squelette de rhinocéros montre en outre plusieurs marques de boucherie, telles que des marques de coupe sur les côtes et sur les os des pieds et des marques de percussion pour casser les os des bras, permettant l’extraction de la moelle. Ces découvertes archéologiques sont la preuve indirecte d’une présence très ancienne des premiers hominiens sur l’île de Luçon.
Comment ces animaux et hominins auraient atteint les îles à ce moment-ci est encore peu clair. Alors que certains herbivores sont connus pour être d’excellents nageurs de longue distance et auraient pu nager vers les Philippines pendant l’une des périodes de faible niveau de la mer, cela n’aurait pas été possible pour les humains. Les chercheurs ont émis l’hypothèse qu’un ancêtre de l’Homo sapiens aurait pu maîtriser les compétences de navigation, ou que cette colonisation était accidentelle, peut-être grâce à des radeaux naturels tels que des mangroves flottantes occasionnellement cassées par des typhons, phénomène rare mais bien documenté.
Les fouilles archéologiques du site de Kalinga ont été principalement financées par le Département français des affaires étrangères, le Musée national des Philippines, l’Université des Philippines et la National Geographic Society.
Max Planck Institute


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